Méthane

Le méthane est un gaz. C’est un hydrocarbure qui appartient à la famille des alcanes. Une molécule de méthane possède 1 atome de carbone et 4 atomes d’hydrogène. Sa formule brute s’écrit CH4.
Le méthane est le principal composant du gaz naturel et du biogaz. Il est fabriqué par des bactéries méthanogènes qui vivent dans des milieux anaérobiques, c’est-à-dire sans oxygène.
Le méthane se dégage naturellement des zones humides peu oxygénées comme les marais et les terres inondées. Il se forme aussi dans l’estomac des animaux.
Des quantités importantes de méthane sont piégées sous forme d’hydrates de méthane au fond des océans.
La moitié des émissions de méthane sont dues à des activités humaines : agriculture, élevage, exploitation du gaz naturel, mines de charbon, etc.
Le méthane est un gaz à effet de serre qui influe sur le climat. Il absorbe une partie du rayonnement infrarouge émis par la Terre, et l’empêche ainsi de s’échapper vers l’espace. Ce phénomène contribue au réchauffement de la Terre.

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